地球与环境 2023-07-26 18:12

Train——一只不知疲倦、敬业的切萨皮克湾猎犬——从未在华盛顿大学担任过正式的教职员工职位,但他认真对待自己的研究工作。今年7月,阿根廷米西奥内斯省的生态和可再生自然资源部将为他的雕像揭幕,以证明他惊人的一生和对环境保护的贡献。

一只从人道协会收养的救援犬,Train于9月去世,享年16岁(差不多)。尽管如此,他的遗产仍在继续。今年4月,科学期刊《公共科学图书馆·综合》(PLoS ONE)发表了他的最新成果:一项由他的同伴兼研究合作者、环境研究高级讲师凯伦·德马泰奥(Karen DeMatteo)领导的研究。

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今年7月,阿根廷米西奥内斯省的生态和可再生自然资源部将建立一个类似于这个模型的火车雕像。(图片来源:Karen DeMatteo)

德马泰奥说,特雷恩在阿根廷东北部森林中嗅出主要食肉动物的能力对野生动物栖息地的研究至关重要。这项研究强调了食肉动物的恢复力和适应性——生态系统健康的重要指标——并帮助确定了最需要保护的地区。“Train负责100%的数据,”她说。

这只粗壮、毛茸茸、巧克力色的狗狗有一个嗅便便的鼻子。火车和德马特奥会穿过森林,德马特奥的眼睛盯着火车,火车的鼻子贴着地面。他被教导去寻找五种食肉动物的气味——美洲狮、豹猫、美洲虎、南方虎猫和丛林狗——同时忽略森林里的许多其他气味。德马泰奥说:“我永远不会厌倦看他工作。”“他是一个巨大的棕色机器。”与之相称的是,即将在阿根廷揭幕的雕像上,他正在嗅一小堆动物粪便。

德马泰奥说,火车名单上的五种食肉动物确实是令人惊叹的动物。美洲虎、美洲狮和豹猫是大多数大型猫科动物爱好者所熟悉的。南方虎猫身上有斑点,光滑,体型小巧;一个大的成年鱼可能重达5磅。丛林犬与狐狸、狼和家犬属于同一科,但它们尾巴短,脸像熊,身体矮胖。它们有一半的时间在地下洞穴中度过,很少被人类看到。她说,所有五种目标物种都容易受到栖息地丧失的影响,这五种物种都值得保护。

最新的研究包括2009年至2018年五次考察旅行的数据。(原计划2020年的旅行因疫情而取消。)在那段时间里,德马泰奥走了大约1000英里,走过土路、天然动物走廊和被砍刀清理的非法狩猎小径。GPS读数显示火车行驶了大约三倍的距离;像典型的狗一样,他不能走直线。

Train的脖子上总是挂着铃铛。丁当声帮助德马特奥在他离开小路时找到了他,并对当地的野生动物发出了警告。尽管如此,德马泰奥知道他们有几次死里逃生。她说:“有时候火车会僵住,拒绝靠近河岸,我就知道它是想告诉我下面有什么东西。”“我们稍后会去看看,会有一个巨大的爪印或一堆新鲜的美洲虎粪便。”

当Train发现粪便时,DeMatteo会收集样本进行DNA分析。偶尔,DNA结果会指向一只狐狸或其他动物在他们的范围之外,但这很可能是因为其他动物在火车到达之前污染了粪便。“他从来没有错,”德马泰奥说。他工作出色的报酬是什么?揉一下肚子,再玩会儿网球。

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艺术家凯瑟琳娜·维兹卡奇皮(Katherina Vizcaychipi)的一幅画展示了德马泰奥和去年去世的火车之间的联系。(图片来源:Karen DeMatteo)

像“火车”这样的侦查犬是一种高效而有效的方法,可以在大片区域内发现和计数难以捉摸的动物——就像一个带腿的相机陷阱。他敏锐的感官能在令人惊讶的地方发现动物。他能够证明美洲虎正在使用被农业、非法伐木和其他人类活动扰乱的栖息地。她说:“我们认为,进入这些地区,美洲虎会远离这些地区。”特列的发现是个好消息。“这表明我们不需要恢复数千公顷的森林来拯救这个物种。但有一些关键地区需要恢复,我们需要保护已经存在的东西。”

阿根廷经济的崩溃给德马特奥的工作增加了新的紧迫性。她一直与生态和可再生自然资源部密切合作,以确定最关键的栖息地。在国家地理学会的支持下,她也在寻求保护的另一个重要群体:当地的土地所有者。她说:“我们正试图找到方法,鼓励他们不要射杀穿过后院的美洲狮和美洲豹。”

德马泰奥说,她在阿根廷追踪野生动物的方法可以在其他地方有效使用。Train本人曾六次前往内布拉斯加州西北部寻找美洲狮的踪迹。因为他已经知道南美美洲狮(同一属和物种)的气味,所以他不需要再训练。

Train最后一次出差是在2019年的内布拉斯加州。在接下来的几年里,他过着心满意足的退休生活,尽情地游泳,尽情地打网球。德马泰奥目前正在寻找另一只狗来继续他的研究,但她知道“火车”是永远无法完全取代的。