地球与环境 2023-07-27 13:58

Skin cancer cells, 3D illustration

皮肤癌细胞,3D插图

特拉维夫大学和示巴医学中心进行的一项新研究揭示了黑色素瘤癌细胞是如何通过在真皮层形成新的淋巴管深入皮肤并扩散到全身来影响其周围环境以满足其需求的。研究人员认为,这项新发现可能有助于开发对抗这种致命癌症的疫苗。

隐藏机制

这项科学突破是由特拉维夫大学萨克勒医学院的Carmit Levy教授和Sheba医学中心的Shoshana Greenberger教授领导的。这项研究由ICRF(以色列癌症研究基金会)资助,其结果发表在《自然》杂志出版的《皮肤病学调查杂志》上。

研究人员(左起):Carmit Levy教授和Shoshana Greenberger教授

黑色素瘤是所有皮肤肿瘤中最致命的一种,它始于表皮(皮肤的顶层)黑素细胞不受控制的分裂。在第二阶段,癌细胞穿透真皮并通过淋巴和血液系统转移。

在之前的研究中,研究人员观察到黑色素瘤周围皮肤的淋巴管密度急剧上升,这一机制直到现在才被研究人员所理解。

“我们的主要研究问题是黑色素瘤如何影响淋巴管的形成,然后通过淋巴管转移,”格林伯格教授解释说。“我们首次证明,在第一阶段,在表皮中,黑色素瘤细胞分泌称为黑素小体的细胞外小泡。”

这些囊泡是什么,它们如何影响它们的环境?病理研究所的研究人员对人类黑色素瘤进行了研究,发现黑素体可以穿透淋巴管。然后,他们在实际的淋巴管细胞环境中检查了它们的行为,发现这里的黑素体也穿透了细胞,并向细胞发出了复制和迁移的信号。换句话说,原发性黑色素瘤分泌细胞外囊泡,这些囊泡穿透淋巴管,促使肿瘤附近形成更多淋巴管,使黑色素瘤发展到转移的致命阶段。

黑色素瘤的隐形策略

Carmit Levy教授补充说:“在癌细胞到达皮肤真皮层之前,黑色素瘤细胞会分泌细胞外囊泡,称为黑素体。这些囊泡改变真皮层环境,使之有利于癌细胞。因此,黑色素瘤细胞负责用淋巴管丰富真皮层,从而为它们自己的转移准备基质。例如,我们正在进行几项持续的研究,证明黑素体不会在淋巴细胞停止,因为它们也会影响免疫系统。”

有希望的疫苗

由于黑色素瘤在转移前阶段并不危险,因此了解转移通过淋巴和血液系统扩散的机制有望有助于开发针对这种致命癌症的疫苗。

“黑色素瘤留在皮肤上并不危险,”格林伯格教授说。“因此,对抗黑色素瘤最有希望的方向是免疫疗法:开发一种疫苗,可以激发免疫系统对抗黑素小体,特别是攻击已经被黑素小体入侵的淋巴内皮细胞。如果我们能够阻止在淋巴结中产生转移的机制,我们也可以阻止疾病的传播。”